부자와 나사로 비유

조회 수 2911 추천 수 0 2010.06.05 18:32:06

어떤 부자가 있었는데 그는 자주색 옷과 고운 아마포 옷을 입고 날마다 호화롭게 지내더라. 또 나사로라 하는 어떤 거지가 있었는데 그는 헌데 투성이로 부자의 대문에 누워 부자의 상에서 떨어지는 부스러기로 배를 채우려 하더라. 또한 개들이 와서 그의 헌데를 핥더라. 그 거지가 죽어 천사들에 의해 아브라함의 품으로 옮겨지고 그 부자도 죽어 묻히게 되었더라. 그가 지옥에서 고통 중에 눈을 들어 멀리 아브라함과 그의 품에 있는 나사로를 보고 소리를 지르며 이르되, 아버지 아브라함이여, 내게 긍휼을 베푸사 나사로를 보내어 그가 그의 손가락 끝에 물을 찍어 내 혀를 서늘하게 하도록 하소서. 내가 이 불꽃 가운데서 고통을 받나이다, 하거늘 아브라함이 이르되, 아들아, 너는 너의 평생에 너의 좋은 것들을 받았고 그와 같이 나사로는 나쁜 것들을 받았음을 기억하라. 그러나 이제 그는 위로를 받고 너는 고통을 받느니라. 이 모든 것 외에도 우리와 너희 사이에는 큰 구렁텅이가 놓여 있어 여기서 너희에게 건너가려 하는 자들이 갈 수 없고 거기서 오려 하는 자들도 우리에게 건너올 수 없느니라, 하니 이에 그가 이르되, 그러므로 아버지여, 간구하건대 아버지께서 나사로를 내 아버지 집으로 보내소서. 내게 다섯 형제가 있사오니 그가 그들에게 증언하여 그들 또한 이 고통 받는 장소로 오지 않게 하소서, 하거늘 아브라함이 그에게 이르되, 그들에게 모세와 대언자들이 있으니 그들이 저들의 말을 들을 것이니라, 하매 그가 이르되, 그렇지 아니하니이다. 아버지 아브라함이여, 만일 어떤 사람이 죽은 자들로부터 그들에게 간다면 그들이 회개하리이다, 하니 아브라함이 그에게 이르되, 그들이 모세와 대언자들의 말을 듣지 아니하면 비록 어떤 사람이 죽은 자들로부터 일어날지라도 그들이 설득되지 아니하리라, 하였느니라, 하시니라. (눅16:19~31)

우리가 이 말씀을 비유로 분류하는 것이 옳은 것인지에 대해서는 논쟁의 여지가 있는 것이 사실입니다. 왜냐하면 이 말씀은 실제로 벌어지고 있는 사건에 대한 설명을 예수님께서 하고 계신 것이기 때문입니다. 물론 대부분의 비유들이 실제 사건들을 연관하여 우리의 눈에 보이지 않는 하나님의 왕국을 설명하시고자 하는 의도를 가지고 있지만 이 비유가 자칫 상징적인 것으로 치부되어 버리면 많은 혼란을 가져올 수 있기 때문에 조심하지 않을 수 없습니다. 특히 지옥에서 고통 중에 있는 부자와 아브라함의 품에 있는 나사로의 대화를 보면서 자칫 가톨릭에서 주장하는 연옥, 즉 낙원과 지옥으로 가기 전의 대기장소가 있는 것처럼 포장이 된다면 교리상의 엄청난 혼란을 가져다 줄 수도 있습니다. 어찌되었든 우리가 알아야 하는 것이 있다면 이 비유는 사실에 근거한 것이며, 결코 지어낸 이야기가 아니라는 점을 기억해 둘 필요가 있습니다.

어떤 사람이 물었습니다. 그리스도인이 세상 사람들로부터 공급된 양식을 받아먹어도 되는 것입니까? 우리는 부자와 나사로의 비유를 통하여 그 대답을 들을 수 있습니다. 여기서 거지 나사로는 부자의 상에서 나오는 부스러기로 배를 채우는 자입니다. 이 뿐만 아니라 성경의 많은 곳을 통하여 우리가 먹는 음식이나 물질을 대함에 있어서 그 모든 것들이 결국 하나님께서 주신 것이라는 마음으로 대할 것을 설명하셨습니다. 특히 까마귀를 통해서 엘리야를 먹이셨던 사건은 대표적인 사건이라고 할 수 있습니다.

그러나 이 비유의 말씀을 대하면서 단순히 부자와 거지의 이야기가 아니라는 점을 기억할 필요가 있습니다. 어떤 이들은 이 비유의 말씀을 예로 들며 부자는 절대 천국에 갈 수 없다고 주장하기도 합니다. 그러나 만일 이 세상의 부자들이 천국에 갈 수 없다면 그것도 하나님의 원칙에서 벗어난 것이라고 할 수 있습니다. 왜냐하면 그분께서는 예수 그리스도를 믿는 자는 누구든지 구원하시겠다고 약속하신 분이시기 때문입니다. 그렇다면 이 비유의 말씀에 담긴 더 큰 의미는 무엇일까요? 그것은 유대인과 이방인들을 통해서 얻을 수 있는 교훈입니다.

성경은 종종 유대인들을 부자로 표현합니다. 그리고 이방인들은 언제나 소외된 자들로 비유되기도 합니다. 특히 예수님께서 이 비유의 말씀을 전하고 있는 상대가 유대인들, 특히 바리새인들을 겨냥하고 있다는 점을 생각하면 결국 유대인들은 부자인 듯 보이지만 정작 낙원에 이르지 못하게 될 것이며, 이방인들을 포함한 소외된 자들은 구원받지 못할 것처럼 보이지만 아브라함의 품에 안기게 될 것이라는 것을 설명하고 있는 것으로 보입니다.

그렇습니다. 성경은 언제나 소외되고 낮은 자들의 편입니다. 병자에게 의사가 필요하듯이 죄인에게 복음이 필요하고 결국에는 그들만이 구원을 받게 될 것입니다. 이것은 단순히 물질의 많고 적음을 말하려는 것이 아닙니다. 만일 부자일지라도 그가 하나님의 것을 대신 맡은 청지기의 삶을 살고 있다면 그는 분명히 가난한 자입니다. 반대로 가난할지라도 여전히 자신의 의지로 모든 것을 해결하려는 자세를 가진 자가 있다면 그는 오히려 부자라고 할 수 있습니다. 부자와 거지, 즉 가난함의 차이는 우리의 마음 안에 있는 것이지 우리의 눈에 드러나는 것으로 판단할 수 있는 것이 아닙니다. 우리는 마음을 가난하게 할 필요가 있는 자들입니다.

우리가 여기서 또 한 가지 주목해서 볼 수 있는 것은 거지가 천사들에 의해 아브라함의 품에 옮겨졌다는 사실입니다. 우리가 여기서 알아야 하는 것이 있다면 천사들은 성도들의 삶을 보호하고 지키며, 우리가 이 세상에서 수명을 다할 때 친히 인도할 것입니다(행27:23, 히1:14). 어떤 이들은 천사를 숭배의 대상으로 삼지만 천사는 오히려 믿는 우리를 섬기고, 때로는 우리를 대신하여 영적 싸움을 대신하는 존재라는 점을 기억해야만 합니다.

우리는 이 비유에서 주로 부자와 아브라함의 대화가 기록되고 있다는 것을 발견하게 됩니다. 특히 부자는 아브라함을 ‘아버지’라고 부르고 있습니다. 아마도 그는 유대인으로서 자신이 이스라엘의 자손이므로 반드시 지옥의 형벌로부터 구원해 줄 수 있을 것으로 판단한 것으로 보입니다. 그는 긍휼을 베풀어 줄 것을 구하고 있습니다. 그러나 그가 구하는 내용은 나사로에게 물 한 방울을 찍어 자신의 혀를 서늘하게 만들어 달라는 것이었습니다. 그가 구한 내용으로 봐서는 그는 더 이상 아브라함의 품에 안길 수가 없다는 사실을 잘 알고 있었던 것으로 보입니다. 그는 결코 지옥의 형벌을 피할 수 없었습니다.

그는 자신의 구원 문제를 더 이상 구하지 않습니다. 오히려 이제는 자신의 다섯 형제, 즉 가족들을 구원해 달라고 간청합니다. 특히 그는 나사로를 보내달라고 말합니다. 오늘날 이방종교, 특히 무속신앙을 가진 자들은 죽은 자들이 다시 나타나서 말을 할 수 있을 것이라고 주장합니다. 마귀는 이러한 생각들을 교묘히 이용하여 사람들을 속입니다. 이미 사울 왕이 무당을 통해 사무엘을 불렀던 사건은 유명한 일화입니다. 아마도 부자는 사무엘처럼 나사로를 다시 올릴 수 있을 것이라고 생각한 것으로 보입니다. 그러나 아브라함의 말을 명백합니다. 결코 그러한 일들을 통하여 구원에 이르게 할 수도 없으며, 오직 그들에게 주어진 모세와 대언자, 즉 하나님의 말씀만이 그들을 구원할 수 있을 것이라고 말합니다.

오늘날에도 속이는 자들이 여러 가지 방법들을 통하여 구원의 길을 제시합니다. 병을 고치고, 기적들을 행하며, 달콤한 말로 사람들을 인도합니다. 그러나 아브라함은 부자에게 분명하게 지적합니다. “모세와 대언자들의 말을 듣지 아니하면 비록 어떤 사람이 죽은 자들로부터 일어날지라도 그들이 설득되지 아니하리라” 다시 말하면 하나님의 말씀을 벗어나서는 결코 구원에 이를 수 없다는 것을 지적하고 있는 것입니다.

우리의 생각은 구원의 능력이 특별한 기적들을 통하여 일어날 수 있을 것이라고 생각합니다. 때로는 내 안에서 특별한 감정의 변화를 통하여 구원에 다가 올 수 있을 것이라고 생각합니다. 그러나 이 모든 것은 결코 기본적인 원칙이라고 할 수 없는 것들입니다. 오직 하나님의 말씀을 통하여 주님은 구원의 길을 열어 두셨고, 그 길만이 참된 길이라는 사실을 증거해 주고 있습니다. 부자와 나사로의 비유가 단순히 어떤 두 사람의 이야기라고 하기에는 너무나 풍성한 내용을 담고 있습니다. 그 중에서 우리가 구원에 길에 이르기 위해서 무엇을 준비해야 할 것인지를 깊이 생각해 볼 수 있기를 바랍니다.

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