아무도 꾸며 낸 겸손과 천사 숭배로 너희를 속여 너희 보상을 빼앗지 못하게 하라. 그런 사람은 자기가 보지 아니한 그것들 속으로 들어가 자기의 육신적 생각으로 말미암아 헛되이 우쭐대며 머리를 붙들지 아니하느니라. 그러나 이 머리로부터 온 몸이 마디와 힘줄에 의해 영양을 공급받고 서로 결합하여 하나님께서 자라게 하시는 대로 자라느니라. (골2:18~19)


그리스도인들이 이 땅을 이토록 치열하게 살아가는 이유가 무엇일까요? 그들은 세상으로부터 조롱받고, 핍박을 당하며, 심지어 죽음의 위험 속에 놓여 있으면서도 자신이 가진 믿음의 삶을 포기하지 않습니다. 그들이 이처럼 자신의 삶에 확신을 가지고 견딜 수 있는 이유는 그들이 장차 다가 올 세상에서 받게 될 보상이 있을 것이라고 확신하기 때문입니다. 만일 그들에게 보상이 없다면 그것은 매우 비참한 것입니다. 바울은 고린도 성도들에게 “경주할 때에 달리는 자들이 다 달릴지라도 한 사람이 상을 받는 줄을 너희가 알지 못하느냐? 너희도 상을 받도록 이와 같이 달리라”(고전9:24)고 격려합니다. 주님으로부터 받게 될 보상은 믿는 자들에게 유일한 희망입니다. 그들은 이것을 얻기 위해서 오늘도 최선을 다하며 신실한 삶을 살아가고 있습니다.


그러나 그들의 삶을 방해하는 이들이 있습니다. 그들은 다름 아닌 속이는 자들입니다. 그들의 속임수는 사람들에게 매우 매력적인 것입니다. 누군가를 속이기 위해서는 정상적인 방법으로는 불가능하기 때문입니다. 그 가운데 하나는 “꾸며낸 겸손”입니다. 내면은 악한 것으로 가득차 있지만 겉으로는 매우 겸손한 자세를 가지는 것입니다. 겉으로 친절하고, 온유하고, 자비로운 행동을 하는 것입니다. 이것들은 사람들에게 분명히 매력적인 것입니다. 그러나 분명히 알아야 하는 것은 그것은 마음으로부터 온 것인지, 아니면 사람들에게 보이려고 하는 것인지를 분명할 필요가 있습니다. 예수님께서는 “오직 너는 구제할 때에 네 오른손이 하는 것을 네 왼손이 모르게”(마6:3)하라고 말씀하셨습니다. 이 말의 의미는 당연히 사람들에게 보이는 구제가 아닌 마음으로부터 순수하게 할 것을 가르치신 것입니다. 보상은 그들에게만 주어질 수 있다는 사실도 기억할 필요가 있습니다.


또 속임수를 쓰는 자들 가운데 “천사 숭배”를 하는 자들이 있음을 지적하고 있습니다. 이것은 그리 놀랄 일은 아닙니다. 바울이 고린도 성도들에게 “그것은 결코 놀랄 일이 아니니 사탄도 자기를 빛의 천사로 가장하느니라”(고후11:14)고 경고하고 있기 때문입니다. 다시 말하면 사탄은 지금도 자신을 빛의 천사로 가장하여 사람들로 하여금 자신을 숭배하도록 하고 있다는 것입니다. 각종 신비로운 능력이나 사람들을 이끄는 힘이 있다고 그것을 반드시 하나님으로부터 왔다고 생각하면 낭패를 당할 수 있습니다. 오직 믿는 자들은 반드시 하나님의 말씀 안에서 해답을 찾아야만 합니다. 만일 여기에서 벗어난다면 그들은 어떠한 보상도 없다는 사실을 기억할 필요가 있습니다.


왜 사람들은 이처럼 헛된 것들을 따라 갈까요? 그 원인은 결국 “육신적 생각으로 말미암아 헛되이 우쭐대며 머리를 붙들지 아니하느니라”는 말로 답변해 주고 있습니다. 성경이 육신적인 생각에 대하여 소개하기를 “하나님의 법에 복종하지 아니할 뿐 아니라 참으로 그리할 수도 없으므로 하나님과 원수 되는 것이니라”(롬8:7)고 소개합니다. 그렇다면 육신적인 생각과 반대되는 것은 무엇입니까? 그것은 머리를 붙드는, 즉 머리이신 예수 그리스도 안에서 자라가는 것입니다(엡4:15). 머리는 온 몸을 지배하는 지체입니다. 몸의 일부분이 없어도 살 수 있지만 머리가 없으면 그는 곧 죽은 자입니다. 마찬가지로 주님의 교회나 생명을 가진 그리스도인이 예수 그리스도가 없다면 그 자체는 이미 죽은 교회, 혹은 죽은 영혼이라고 할 수 있습니다. 그러므로 “이 머리로부터 온 몸이 마디와 힘줄에 의해 영양을 공급받고 서로 결합하여 하나님께서 자라게 하시는 대로 자라느니라”는 말씀을 기억하여 머리되신 예수 그리스도 안에서 자라가기 위해서 힘쓰시기를 바랍니다. 

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